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No es tan sencillo dar una definición de la web semántica, pues ha sido definida de múltiples formas a través del tiempo. Sin embargo algo que se repite constantemente es que es una extensión de la web actual (la WWW o World Wide Web). Esta extensión utiliza la información existente y relaciona los datos entre ellos.

Es decir, en la web semántica podemos seguir encontrando la información que encontramos ahora, hecha principalmente por humanos y dirigida para humanos, pero con la extensión añadida las computadoras podrían saber que tipo de datos son los que se están transmitiendo y podrían comunicarlo a otras computadoras.

Podríamos sugerir que la web semántica es una extensión que envuelve a la WWW donde se define la información y los servicios en la web. Esto hace posible que la misma web entienda y satisfaga las necesidades de las personas y las máquinas para usar el contenido de la web.

Imagen multimediaPor ejemplo, en la web actual yo puedo ver mis fotos, puedo ver mi agenda, encontrar información sobre alguna conferencia en la web semántica, pero ¿qué pasa si le digo al motor de búsqueda tradicional que estoy interesado en encontrar una conferencia sobre web semántica próxima al lugar donde tome las fotos en la fecha X y que además esté (yo) disponible en las fechas de la conferencia?

Bueno, esto ya es muy complejo pero no tendría por que serlo tanto, ¿no? Si de todas formas ya he subido gran parte de mi información en la red y la actualizo cada vez que me conecto, se podrían conectar los datos que contienen la información que busco para que fuera más fácil encontrar la información específica.

De momento esto no es posible porque las aplicaciones para ver mis fotos, buscar en la web, organizar mi agenda, administrar mi dinero, etc. son todas diferentes. Algunas grandes empresas que ofrecen todos estos servicios en línea (por ejemplo Google) se han dado cuenta que es una buena idea relacionar todos estos datos para incrementar su ganancia, y es lo que hará con la nueva política de privacidad.

La web semántica trata de ligar datos más allá de una sola empresa. Y no solo eso, a diferencia de la WWW que fue orientada principalmente para el intercambio de textos, esta nueva web pretende obtener los datos de diferentes fuentes de información: Videos, fotos, audio, texto, etc. con el fin de integrarlos y combinarlos.

concepto LinkedDataLa idea es que los datos tengan sentido entre ellos para poder facilitar diferentes tareas entre diferentes computadoras o diferentes dispositivos. Es decir, se espera que cuando el usuario use un equipo de cómputo, este pueda comunicarse con él y con los otros equipos del mundo, de tal forma en la que ambos entiendan la información que se está transmitiendo.

Para que quede un poco más claro aquí dejo un video (en inglés) que expande y muestra más ejemplos de lo que he dicho hasta ahora:

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